Steph Curry, el mejor tirador de todos los tiempos

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Stephen Curry, foto de Kevin C. Cox/Getty Images
Stephen Curry, foto de Kevin C. Cox/Getty Images

Stephen Curry tuvo un fin de semana genial. El pasado viernes, enfrentándose a Chicago, sobrepasó a Jason Terry para así convertirse en el tercer mejor productor de triples de la historia. Luego, el domingo convirtió 11 cestas de 3 puntos, en la victoria de los Golden State Warriors sobre los Dallas Mavericks. Fue la séptima ocasión en su carrera que Curry ha hecho por lo menos 11 triples en un partido. El resto de los jugadores en la historia de la NBA ha logrado sumar apenas ocho ocasiones en la cual una hazaña similar se ha producido.

A sus 30 años, Curry es el mejor encestador que esta liga jamás haya visto y aún cuenta con mucha energía en su tanque. Salvo una lesión, será el dueño de todos los récords importantes de anotación en el baloncesto a la hora de su retiro.

Curry es apenas superado por Ray Allen y Reggie Miller en triples de por vida. Es meramente cuestión de tiempo hasta que logre superar a estos miembros del Salón de la Fama y se convierta en el Rey indiscutible de todos los tiempos en el perímetro.

Curry se encuentra en el ecuador de su décima campaña en la NBA. Requirió de apenas 655 partidos para empatar con Terry, quien necesitó por su parte de 1,410 partidos para convertir 2,282 triples. Allen hizo su última cesta de tres puntos en 2014 cuando tenía 38 años y jugaba su partido número 1,300. Al ritmo que ha mantenido durante los últimos cinco años, Curry debería sobrepasar la marca impuesta por Allen con sólo 32 años y debería convertirse en el primer jugador en la historia de la NBA en convertir 3,000 triples pocos partidos después. Si Curry se mantiene con salud, no existen razones para creer que no logrará sumar 4,000 y hasta 5,000 triples convertidos para el momento de su partida de las duelas.

Una de las claves para entender la grandeza de Curry radica en su rango. Miren cuantos de sus triples convertidos se intentan muy lejos del arco. Dicho de forma simple, Curry no solo es el mejor encestador de triples de la historia, es el mejor encestador de triples profundos de la historia.

Consideren la siguiente estadística desconcertante: Esta temporada, Curry está encestando aproximadamente el 54 por ciento de sus triples a una distancia entre 30 y 35 pies. Hay que mantener presente que la totalidad de jugadores de la NBA convierte solamente el 35 por ciento de sus triples y menos del 22 por ciento de los triples intentados entre 30 y 35 pies de distancia de la cesta.

Durante un periodo que se extiende más allá de las cuatro campañas más recientes, Curry ha acertado en el 48 por ciento de sus intentos desde esta área profunda de triples. Revisen la siguiente tabla de líderes:

Tripes Logrados: 30-35 Pies (Desde 2014-2015)

TIRADOR 3PM 3PA 3P%
Stephen Curry 45 94 47.9
Damian Lillard 33 110 30.0
LeBron James 15 42 35.7
Trae Young 13 32 40.6
Eric Gordon 13 41 31.7
Fuente: NBA Advanced Stats

No se supone que se pueda ser capaz de encestar desde semejante distancia y mucho menos a tal ritmo. Otra alocada estadística: Una ofensiva de NBA hipotética que tuviera a Curry intentando encestar desde una distancia entre 30 y 35 pies no solamente sería solvente: sería la ofensiva más eficiente en la historia de la NBA.

Estas cestas convertidas desde la profundidad conformarían solamente una pequeña fracción del total de triples de Curry; sin embargo, nos demuestran que Curry cuenta con el mejor rango de todos los tiempos. La mera amenaza de un intento a rango profundo por parte de Curry obliga a hacer ajustes a esquemas completos. El muestreo es pequeño, más el impacto es verdadero.

Una razón por la cual Curry ha capturado el corazón de Estados Unidos es que todos hemos intentado encestar alguna vez. Muchos de nosotros no podemos hacer volcadas o alzarnos por los aires como lo han hecho Michael Jordan o LeBron James, pero todos, por lo menos, podemos encestar. Lo más destacable de las hazañas de Curry radica en que, en un planeta lleno de miles de millones de personas que al menos han intentado encestar un balón de baloncesto, un tipo es tan superior en ello al resto de nosotros, incluyendo a todos los demás jugadores de baloncesto profesional que hacen vida en la NBA.

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Cuando la NBA incorporó la línea de 3 puntos a sus reglas hace 40 años, nadie podía imaginarse que un día existiría un Más Valioso y campeón anotador capaz de prosperar de esta forma desde las largas distancias. Nadie podía imaginarse la existencia de un hombre que podría convertir el 45 por ciento de sus 12 intentos de triples por encuentro. No obstante, eso es exactamente lo que Curry está haciendo esta temporada.

El estatus de Curry como mejor encestador de la NBA es indudable. Una rápida revisión a las estadísticas acumuladas por los encestadores de 3 puntos más activos en la NBA durante algo más de los cuatro torneos más recientes nos revela que Curry es, claramente, el mejor anotador a larga distancia de la liga y nadie más siquiera logra acercársele.

Desde el inicio de la temporada 2014-15, cuando Steve Kerr asumió las riendas en Oakland y los Warriors asumieron las riendas de la NBA, 105 jugadores han intentado por lo menos 1,000 cestas de 3 puntos. De dicho grupo, Curry es primero en intentos generales y segundo en eficiencia. Mis amigos, esto no es justo. Intenta encestar más que nadie y, con la excepción de un Kyle Korver que raya en lo ridículo, las convierte a mayor promedio que el resto.

Ningún otro jugador en la historia de la NBA ha logrado combinar tal capacidad de rango, volumen y eficiencia desde las largas distancias como lo ha hecho Curry y durante el transcurso de la dinastía de los Warriors, ha cambiado la forma en la cual toda la liga percibe a las cestas de 3 puntos. La cesta en salto de Curry es tan letal que él se ha convertido en el anotador más eficiente del planeta en cuanto a volumen: entre los 20 mejores encestadores de la liga, nadie cuenta con un mejor porcentaje real de enceste que Curry. Ni siquiera Giannis Antetokounmpo, y eso que todo lo que éste hace es volcarla.

Al comenzar la presente década, el enceste de triples era una destreza relativamente de nicho, reservada para jugadores de reparto o los All-Star francotiradores ocasionales, como lo fueron Allen y Miller. Pero ahora, el enceste lo es todo, gracias a que Curry nos demostró que el triple puede ser la cesta dominante entre los encestadores más dominantes de la NBA.

Se podría argumentar que LeBron James es el mejor jugador de la presente década y que Kevin Durant es su mejor anotador. Sin embargo, si el triple se convierte en el legado que dejará este decenio, entonces Curry es la súper estrella que define mejor que nadie nuestros tiempos actuales.

Por Kirk Goldsberry | Escritor de ESPN

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