Nadal y Sharapova libran 1ra ronda de Abierto de Australia

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MELBOURNE, Australia (AP) — Rafael Nadal no iba a permitir que otro australiano llegado por invitación lo dejara fuera de un torneo de Grand Slam.

El zurdo español venció el lunes 6-4, 6-3, 7-5 a James Duckworth, 238vo en el ranking, en el Abierto de Australia para apuntarse su 15ta victoria en 17 duelos ante wild cards en competencias de Grand Slam.

Las únicas derrotas previas de Nadal ante rivales wildcard en majors fueron ante el estadounidense James Blake en la tercera ronda del U.S. Open de 2005 y el australiano Nick Kyrgios en los octavos de final de Wimbledon en 2014.

Nadal, que atesora 17 grand slams en su palmarés, no jugaba desde su abandono en las semifinales del Abierto de Estados Unidos por una lesión de rodilla, y más tarde, en noviembre, se operó del tobillo derecho. Además, se retiró del torneo de preparación de Brisbane por problemas musculares en el muslo por precaución.

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“No es fácil volver tras muchos meses de competición, especialmente contra un tenista que juega súper agresivo en cada pase”, dijo el tenista mallorquín. “Esta es una victoria importante porque es la primera en mucho tiempo y, al mismo tiempo, porque me da la oportunidad de estar en la cancha de nuevo”.

Vestido con una playera son mangas, Nadal festejó después de romper el servicio de Duckworth para tomar una ventaja de 4-2 en el tercer set.

Nadal solo ha perdido en dos ocasiones en la primera ronda de un Grand Slam _frente a Steve Darcis en Wimbledon de 2013 y con Fernando Verdasco en Melbourne Park en 2016.

Antes, la rusa Maria Sharapova alcanzó el segundo mejor récord entre los jugadores en activo en partidos de primera ronda en los majors, con una clara victoria de 6-0, 6-0 sobre Harriet Dart.

La campeona del Abierto de Australia de 2008 abrió las acciones en la Arena Rod Laver con un compromiso que liquidó en apenas 63 minutos.

En su 15to viaje a Melbourne Park y su 55to torneo de Grand Slam, la rusa indicó que aún siente dolor en su hombro derecho pese a perderse el fin de la temporada pasada luego del U.S. Open.

Sharapova se medirá en la segunda ronda con Rebecca Peterson, que por su parte venció a Sorana Cirstea 6-4, 6-1.

Además, avanzaron a segunda ronda la campeona del Abierto de Estados Unidos de 2017, Sloane Stephens; Kiki Bertens (9na preclasificada), Aryna Sabalenka (11), Ash Barty, Caroline Garcia (19), Anett Kontaveit (20), Lesia Tsurenko (24), Donna Vekic (29), Petra Martic (31).

Katie Boulter pasó también de ronda tras ganar el primer tie break a 10 puntos bajo el nuevo sistema de decisión de sets del torneo.

En el cuadro masculino, el quinto cabeza de serie, Kevin Anderson, ganó su primer encuentro en Melbourne Park desde 2015 al imponerse a Adrian Mannarino por 6-3, 5-7, 6-2, 6-1. Entre los clasificados a la siguiente instancia están Stefanos Tsitsipas (14to preclasificado), el argentino Diego Schwartzman (18), Nikoloz Basilashvili (19), Grigor Dimitrov (20), Fernando Verdasco (26) y Alex de Minaur (27), que ganó el torneo de Sydney el pasado fin de semana.

John Isner (9) cayó por 7-6 (4), 7-6 (6), 6-7 (4), 7-6 (5) ante Reilly Opelka, número 97 del ranking ATP, en un suelo entre dos de los tenistas más altos del circuito.

Tomas Berdych eliminó al semifinalista del año pasado Kyle Edmund con un 6-3, 6-0, 7-5.

En el último juego de la jornada, el cinco veces finalista en Melbourne, Andy Murray, se medirá al español Roberto Bautista Agut.

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Se corrigió una versión previa de este despacho para aclarar que el partido de Nadal y la jornada del Abierto de Australia se disputaron el lunes, no el domingo.

Por AP

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