A.J. Pollock es un agente libre «bajo el radar» este año

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A.J. Pollock
A.J. Pollock

Mientras Manny Machado y Bryce Harper han dominado, como debe ser, los titulares durante la temporada muerta, algunos otros agentes libres han volado bajo el radar.

Incluyan a A.J. Pollock dentro de ese grupo.

El jardinero central era considerado uno de los 10 mejores jugadores disponibles en el mercado este año y el segundo mejor patrullero después de Harper. Pero más allá de alguna mención ocasional, el nombre de Pollock ha estado notablemente ausente en las noticias.

Pollock, quien cumplió 31 años a principios de diciembre, estaría buscando un contrato a similar al de cinco años y US$80 millones que firmó Lorenzo Cain con los Cerveceros en invierno pasado. Cain tenía casi un año más que Pollock cuando acordó con Milwaukee, aunque el ex jugador de los Reales tenía algo que no tiene Pollock: Un historial de ser capaz de mantenerse en el terreno.

Cain disputó 133 juegos o más en tres de las cuatro campañas previas a su agencia libre, mientras que Pollock se ha perdido 341 compromisos en las últimas cinco temporadas. Más allá de los 157 juegos que disputó en el 2015, cuando fue al Juego de Estrellas, Pollock no ha visto acción en más de 113 partidos en un año desde el 2013, debido a una serie de lesiones entre las que se incluyen problemas de codo, ingle y manos.

«Va a tener problemas consiguiendo el contrato que quiere, porque no ha sido capaz de mantenerse en el terreno», dijo una fuente de la industria del béisbol. «Y la selección del Draft (compensación por haber rechazado la oferta calificada) tampoco lo ayuda».

Como Andrew Simon de MLB.com apuntó el mes pasado, los 469 encuentros que ha jugado Pollock desde el inicio del 2014 lo tienen igualado en el puesto 218 entre los jugadores de posición, detrás de figuras como Peter Bourjos, Brandon Guyer y Ben Revere. Sin embargo, su 17.0 de WAR lo ubica en el sitial 41 en ese grupo, mejor que algunos nombres grandes como Charlie Blackmon, Khris Davis, Andrew McCutchen y Michael Brantley, entre otros.

En comparación, Cain tuvo 27.2 de WAR durante los cinco años previos al contrato, un número significativamente mejor que el de Pollock. ¿Será Pollock capaz de convencer a un equipo de que merece un contrato como el que recibió Cain? El pacto de tres años y US$50 millones que firmó McCutchen con los Filis podría ayudar a Pollock, aunque está por verse si puede conseguir US$80 millones o más.

Entre los equipos que potencialmente podrían estar interesados en los servicios de Pollock, los Mets, Filis y Bravos se destacan como los favoritos, con los Dodgers, Rojos e Indios un poco más atrás. Del resto, es mejor no quitarles la vista a los Rockies y los Medias Blancas.

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